11 fois coupables (Crimes)

Quel est donc ce sentiment inconfortable qui saisit le lecteur, au moment de refermer Crimes, le recueil de nouvelles de l'avocat pénaliste Ferdinand von Schirach qui a fait un tabac outre-Rhin ? Une sorte de malaise, tenant au fait que le narrateur raconte des histoires vraies, mais jusqu'à quel point ?, dans un style laconique, glacé, avec en arrière-plan un cynisme qui fait froid dans le dos. Au-delà, il y a aussi le soupçon que le livre tient du coup marketing, misant sur notre désir, plus ou moins avouable, de pénétrer l'esprit des criminels, de fouiller la psychologie d'individus qui ne sont pas loin de nous ressembler, avec la seule différence qu'ils sont passés à l'acte. Von Schirach est un malin, ses 11 nouvelles sont très différentes les unes des autres, certains "crimes" sont horribles, mais pas tous ; il commence avec une affaire saisissante : celle d'un vieil homme qui a assassiné son épouse après 50 ans de vie commune ; il termine avec la plus belle histoire, celle d'un minable braqueur de banques en Allemagne, qui devient une sorte de bienfaiteur en Ethiopie. Les récits sont intéressants quand ils nous font découvrir les rouages de la justice, moins quand l'auteur s'en tient aux faits, dans leur brutalité. Ce n'est pas de la littérature à proprement parler. Von Schirach ne cherche pas à en faire, même s'il lui arrive de se départir de son écriture factuelle, et de philosopher, au détour d'un paragraphe : "Le renard sait beaucoup de choses, mais le hérisson sait quelque chose d'important." Crimes ressemble davantage à du journalisme d'investigation, bien documenté, et pour cause, et justement ciblé, son succès le prouve. L'amateur de polars pourra y prendre un certain plaisir, mais rien de commun avec un bon vieux roman policier, aussi peu crédible soit-il. Souvent, la fiction dépasse la réalité, et c'est très bien comme cela.



04/03/2011
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